Αρχείο

Archive for the ‘Διάφορα’ Category

Τα πρώτα «πεφταστέρια» της νέας χρονιάς

Όπως κάθε νέο έτος, το 2012 ξεκινάει με μία βροχή διαττόντων αστέρων, τους Τεταρτίδες (Quadrantids), που κορυφώνονται τη νύχτα της Τρίτης 3 Ιανουαρίου και τα χαράματα της Τετάρτης 4 Ιανουαρίου.

Αντίθετα με άλλες «βροχές» που «έπεσαν» το 2011 και συχνά έγιναν… θύματα της φωτο-ρύπανσης από την πανσέληνο, στα πρώτα «πεφταστέρια» της νέας χρονιάς δεν θα παρεμβληθεί το φεγγάρι για να δυσκολέψει τη θέα των παρατηρητών, αρκεί φυσικά να είναι ευνοϊκές οι κατά τόπους καιρικές συνθήκες.

Οι Τεταρτίδες διαρκούν από την 1η έως τη 12η Ιανουαρίου και φθάνουν στη μέγιστη συχνότητα πτώσης μετεώρων στις 3-4 Ιανουαρίου.

Η συγκεκριμένη βροχή μετεώρων έχει πάρει το όνομά της από ένα αστερισμό – Quadrans Muralis ή Επιτοίχιος Τετράς (ήταν αρχαίο αστρονομικό εργαλείο) – που σήμερα πια δεν υπάρχει και από όπου φαίνεται να προέρχεται.

Την ονομασία αυτή πήρε το 1795 από τον Γάλλο αστρονόμο Ζερόμ Λαλάντ, αλλά η ομάδα των αχνών άστρων που αποτελούσαν τον αστερισμό (που τώρα βρίσκεται κάπου κοντά στην Μεγάλη Άρκτο), έχει πλέον περιπέσει στη λήθη, αν και το όνομα διατηρείται στη βροχή διαττόντων.

Οι αστρονόμοι δεν είναι ακόμα σίγουροι ποιος ήταν ο διερχόμενος από τη «γειτονιά» της Γης κομήτης, που άφησε πίσω του την ουρά σκόνης και σωματιδίων, τα οποία μετατρέπονται σε μετέωρα (πεφταστέρια), κάθε φορά που ο πλανήτης μας διασταυρώνεται με την τροχιά τους.

Είναι πιθανό να πρόκειται για ένα κομήτη (2003 ΕΗ1), που παρατήρησαν πρώτοι Κινέζοι, Ιάπωνες και Κορεάτες αστρονόμοι το 1490.

Όπως συμβαίνει και με τις άλλες βροχές διαττόντων, τα μετέωρα κινούνται πολύ γρήγορα, καθώς εισέρχονται στη γήινη ατμόσφαιρα και πυρακτώνονται, γι’ αυτό η παρατήρηση είναι προτιμότερη με γυμνά μάτια, παρά με τηλεσκόπια ή κιάλια.

Στην περίπτωση των Τεταρτιδών, που έχουν σύντομη διάρκεια στη φάση της αποκορύφωσής τους (περίπου δύο ώρες) και γενικά διακρίνονται από μη προβλεψιμότητα και από ευμεταβλητότητα στην έντασή τους (άρα είναι εύκολο να τις «χάσει» κανείς), οι παρατηρητές δεν χρειάζεται να κοιτούν σε ένα συγκεκριμένο σημείο του ουρανού, αλλά απλώς πάνω από τον ορίζοντα.

Η συχνότητα μπορεί να φθάσει τα 80 έως 100 μετέωρα ανά ώρα με ταχύτητα περίπου 40 έως 42 χιλιομέτρων το δευτερόλεπτο.

Βακτήριο με Αρσενικό στο DNA

Επιστήμονες της NASA ανακάλυψαν πραγματοποιώντας πειράματα στη λίμνη Mono της Καλιφόρνιας ένα μικροοργανισμό, ο οποίος είναι ο πρώτος γνωστός που μπορεί να ευδοκιμήσει και να αναπαραχθεί στις αντίξοες συνθήκες του τοξικού περιβάλλοντος της λίμνης. Οι επιστήμονες μελέτησαν αυτό το βακτήριο σε τεχνικές συνθήκες ίδιες με αυτές της λίμνης, που δημιούργησαν στο εργαστήριο. Το εκπληκτικό με αυτό το βακτήριο είναι ότι είχε αντικαταστήσει στο Γενετικό του Κώδικα (DNA) τον φώσφορο με το χημικό στοιχείο Αρσενικό. Η μέχρι τώρα γνωστή ζωή στη Γη απαιτούσε την ύπαρξη φωσφόρου στο ‘’σκελετό’’ του DNA του.

Το ότι η ζωή στη Γη μπορεί να εξελιχθεί και να προσαρμοστεί στις αντίξοες και τοξικές αυτές συνθήκες, ανοίγει ταυτόχρονα νέους ορίζοντες στην πιθανότητα ύπαρξης εντελώς διαφορετικών μορφών ζωής σε άλλους πλανήτες του διαστήματος με εντελώς διαφορετικές συνθήκες από αυτές της Γης, αλλά και απαιτεί να γίνει μία πλήρης αναθεώρηση της εξέλιξης και της μορφοποίησης της ζωής στη Γη.

Για περισσότερες λεπτομέρειες:

http://www.astrobio.net/exclusive/3698/thriving-on-arsenic

http://astrobiology.nasa.gov/articles/thriving-on-arsenic/

http://www.nasa.gov/topics/universe/features/astrobiology_toxic_chemical.html

http://news.in.gr/science-technology/article/?aid=1231069731

DNA: http://en.wikipedia.org/wiki/DNA

http://el.wikipedia.org/wiki/DNA

Κατηγορίες:Διάφορα

Ενέργεια από τον ηλιακό άνεμο!

Η ηλιακή ενέργεια θα μπορούσε ίσως να αποτελέσει την λύση του ενεργειακού προβλήματος του πλανήτη. Προφανώς όχι με τον τρόπο, με τον οποίο την εκμεταλλευόμαστε σήμερα, δηλαδή με την βοήθεια των ηλιακών συλλεκτών, των ηλιακών κυψελών αλλά και των «μοδάτων» φωτοβολταϊκών, αλλά προσπαθώντας να αξιοποιήσουμε τον ηλιακό άνεμο… Διαβάστε περισσότερα…

Κατηγορίες:Διάφορα

Ένας ήλιος όπως οι άλλοι;

  1. (Είναι ένα άρθρο που έγραψα, με γενικές πληροφορίες για τον Ήλιο, στο μηνιαίο έντυπο της Αστρονομικής Εταιρείας της Πάτρας, «Ωρίων» )

Ο Ήλιος είναι ένας αστέρας όπως όλοι οι άλλοι, οι μυριάδες αστέρες που λάμπουν στον νυχτερινό ουρανό, τόσο μακριά μας όμως, που φαίνονται σαν φωτεινά σημεία στην ουράνια σφαίρα. Ο Ήλιος είναι μία τόσο οικεία μορφή στη ζωή μας που μερικές φορές αγνοούμε το γεγονός ότι είναι αλληλένδετος με την ύπαρξη ζωής και με πολυάριθμα φαινόμενα στη Γη. Τα φυτά εκμεταλεύονται την ηλιακή ενέργεια για να φωτοσυνθέτουν και να παράγουν οξυγόνο, απαραίτητο στοιχείο για τους έμβιους οργανισμούς. Η ηλιακή ακτινοβολία διαμορφώνει την θερμοκρασία του πλανήτη μας. Σωματίδια εκτοξεύονται από τον ήλιο υπό την μορφή ηλιακού ανέμου και παγιδεύονται στο μαγνητικό πεδίο της Γης, καθώς εισέρχονται στην ατμόσφαιρά της, δημιουργούν το πολικό σέλας. Αξίζει λοιπόν να δούμε προσεχτικά τα βασικά χαρακτηριστικά αυτού του θαυμαστού αστέρα.

 

Ο Ήλιος είναι ένας σχετικά μικρός αστέρας. Η μάζα του είναι περίπου 333000 φορές μεγαλύτερη από τη μάζα της Γης και έχει ακτίνα 696.000.000 χιλιόμετρα. (Κι όμως υπάρχουν πολύ μεγαλύτεροι αστέρες!) Σε αυτή τη φάση της ζωής του, η οποία είναι και η μεγαλύτερη, ο Ήλιος ούτε διαστέλλεται ούτε συστέλλεται, βρίσκεται σε μία κατάσταση υδροδυναμικής ισορροπίας. Οι θερμοπυρηνικές αντιδράσεις που συμβαίνουν στον πυρήνα του, παράγουν αρκετή ενέργεια, έτσι ώστε η πίεση που ασκείται από το εσωτερικό του προς το εξωτερικό του να εξισορροπεί την πίεση της βαρυτικής συστολής. Το “καύσιμο” τον πυρηνικών αντιδράσεων σύντηξης είναι το υδρογόνο, το οποίο είναι και κυρίαρχο στοιχείο στον ήλιο. Περιέχει επίσης σε αρκετά μεγάλη περιεκτικότητα ήλιο, το οποίο παράγεται από τις αντιδράσεις σύντηξης και διάφορα άλλα βαρύτερα στοιχεία. Η σημερινή ηλικία του υπολογίζεται ότι είναι 4.5 δισεκατομμύρια χρόνια.

Διαβάστε περισσότερα…

Κατηγορίες:Διάφορα

Η επινόηση του φαινομένου της κλιματικής αλλαγής!

Ένα πολύ ενδιαφέρον άρθρο από το Τμήμα Γεωγραφίας του Χαροκοπείου Αθηνών.

Αξίζει να το διαβάσετε!!

http://meteoclima.hua.gr/index.php?option=com_content&view=article&id=119

Κατηγορίες:Διάφορα

Εκπληκτικές φωτογραφίες του διαστήματος!

Το παρών άρθρο, είναι ένα από αυτά που δεν χρειάζονται πολλά λόγια… Μια άποψη ευρέως διαδεδομένη είναι αυτή που λέει ότι μια εικόνα ισοδυναμεί με χίλιες λέξεις. Επομένως σας αφήνω να απολαύσετε 100 εξαιρετικές φωτογραφίες στο σύνδεσμο που ακολουθεί. Διαβάστε περισσότερα…

Κατηγορίες:Διάφορα

Το τσουνάμι προκαλεί δονήσεις μέχρι την ιονόσφαιρα!

Η κίνηση των κυμάτων ενός τσουνάμι στην ανοικτή θάλασσα έχει μια απρόσμενη επίπτωση, την οποία για πρώτη φορά μελέτησαν γάλλοι γεωφυσικοί, εξετάζοντας στοιχεία από σήματα δορυφόρων GPS. Ακόμα και θαλάσσια κύματα ύψους μόλις μερικών εκατοστών έχουν αρκετή ισχύ για να δημιουργήσουν ατμοσφαιρικές δονήσεις στον αέρα από πάνω τους, οι οποίες μπορούν να ενισχυθούν όσο πιο ψηλά ανεβαίνουν και τελικά να φτάσουν στην ιονόσφαιρα, 300 χιλιόμετρα ψηλότερα από την επιφάνεια της θάλασσας.

Η μελέτη των επιστημόνων του Ινστιτούτου Γεωφυσικής του Πανεπιστημίου 7 («Ντενί Ντιντερό») του Παρισιού, η οποία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό «Geophysical Research Letters» της Αμερικανικής Γεωφυσικής Ένωσης, σύμφωνα με τo «Nature», μπορεί να βοηθήσει στη δημιουργία νέων συστημάτων έγκαιρης προειδοποίησης για τσουνάμι. 

Οι γάλλοι γεωφυσικοί, χάρη στην ανακάλυψή τους, κατάφεραν να παρακολουθήσουν την εξέλιξη τριών πρόσφατων τσουνάμι, μεταξύ αυτών εκείνου το οποίο προκλήθηκε από τον μεγάλο σεισμό της Χιλής στις 27 Φεβρουαρίου φέτος. Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι η ισχύς και ένταση των ιονοσφαιρικών επιπτώσεων ενός τσουνάμι αυξάνεται ανάλογα με το ύψος του κύματός του.

Στη διάρκεια ενός τσουνάμι εκατοντάδες τετραγωνικά χιλιόμετρα νερού του ωκεανού υψώνονται και πέφτουν, με σχεδόν απόλυτο συγχρονισμό, πράγμα που παράγει μια ρυθμική κίνηση στον ατμοσφαιρικό αέρα ακριβώς από πάνω. Με τον τρόπο αυτό, δημιουργείται ένα κάθετα αναπτυσσόμενο κύμα αέρα, το οποίο όταν πια φτάνει σε υψόμετρο 300 ως 350 χιλιομέτρων, έχει στο μεταξύ ενισχυθεί κατά 10.000 φορές ή και περισσότερο. Αυτό σημαίνει ότι ακόμα κι ένα κύμα τσουνάμι ύψους μόλις 10 εκατοστών στον ωκεανό μπορεί να προκαλέσει μετατόπιση ατμοσφαιρικού αέρα της τάξης του ενός χιλιομέτρου.

Η σύγκρουση αυτού του κύματος με την ιονόσφαιρα (ένα ανώτερο στρώμα της ατμόσφαιρας όπου η ηλιακή ακτινοβολία ιονίζει τα ατμοσφαιρικά αέρια) τη συμπιέζει μέχρι και κατά 10%. Η συμπίεση αυτή μεταβάλλει την πυκνότητα των ελεύθερων ηλεκτρονίων που βρίσκονται μέσα στην ιονόσφαιρα. Το γεγονός αυτό επηρεάζει τα σήματα των δορυφόρων GPS, με συνέπεια οι δέκτες GPS να καταγράφουν (εικονικές) μετατοπίσεις μιας τοποθεσίας στην επιφάνεια της Γης κατά μερικά εκατοστά, για όσο χρόνο τα αέρια κύματα που έχει προκαλέσει το θαλάσσιο τσουνάμι, διασχίζουν το ανώτερο τμήμα της ατμόσφαιρας. 

Χάρη σε αυτό το φαινόμενο, μελετώντας και συγκρίνοντας τα σήματα GPS σε διάφορες τοποθεσίες, οι γάλλοι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι μπορούν να «χαρτογραφήσουν» το «κύμα» των ηλεκτρονίων της ιονόσφαιρας στον ουρανό, με χρονική υστέρηση μόλις δέκα λεπτών πίσω από το τσουνάμι που κινείται στον ωκεανό. Έτσι, ελπίζουν ότι θα καταφέρουν να βελτιώσουν την τεχνολογία έγκαιρης πρόβλεψης και προειδοποίησης του πληθυσμού για επερχόμενο τσουνάμι, αρκετή ώρα πριν αυτό προσκρούσει στην ξηρά.

Ο καθηγητής του Πολυτεχνείου της Κρήτης Κώστας Συνολάκης, ο οποίος είναι και διευθυντής του Ερευνητικού Κέντρου για τα Τσουνάμι στο πανεπιστήμιο της Ν.Καλιφόρνια-Λος Άντζελες, χαιρέτισε τη νέα μελέτη, επειδή παρέχει τα πληρέστερα μέχρι σήμερα στοιχεία ότι τα τσουνάμι όντως προκαλούν ατμοσφαιρικά κύματα. Όμως εξέφρασε την επιφύλαξή του κατά πόσο μπορεί να είναι πρακτικά ωφέλιμη η εξ αποστάσεως παρατήρηση της ιονόσφαιρας, όσον αφορά την έκδοση προειδοποιητικού σήματος για τσουνάμι, κάτι που μένει να αποδειχθεί στην πράξη στο μέλλον, όπως παραδέχεται και η γαλλική επιστημονική ομάδα υπό την Λουσί Ρολάν.

Link: Για την πρωτότυπη επιστημονική εργασία (με συνδρομή) στη διεύθυνση:

Κατηγορίες:Διάφορα